Situado en la localidad de Montserrat (Valencia), ha supuesto una inversión de 1,3M€

Grupo Alimentario Citrus presenta el CIAM, su Centro para la Innovación Agronómica

Valencia, 11 de diciembre de 2017

Grupo Alimentario Citrus (GAC), compañía experta en la elaboración de alimentos mediterráneos, frescos y saludables, ha presentado esta mañana el CIAM, su Centro de Innovación Agronómica. Las instalaciones, ubicadas en un terreno que abarca 160.000m2 en la localidad valenciana de Montserrat, han supuesto una inversión de 1,3 millones de euros.

El Centro de Innovación Agronómica (CIAM) nace con un doble objetivo: por un lado, la investigación de procesos y métodos de cultivos más eficientes y sostenibles, y por otro, la realización de ensayos y pruebas para la mejora de nuevas variedades agrícolas que son tendencia en la alimentación actual, como las lechugas baby o los microgreens.

En el acto de presentación del CIAM han participado la directora general de Desarrollo Rural y Política Agraria Común (PAC), Teresa Cháfer; el alcalde de Montserrat, Josep Maria Mas i García; y el presidente de Grupo Alimentario Citrus (GAC), Joaquín Ballester Martinavarro, así como destacados representantes de instituciones y empresas del sector.

Los invitados han realizado un recorrido por las diferentes instalaciones, todas ellas altamente automatizadas y a la vanguardia tecnológica en materia de innovación agrícola. También han podido conocer los proyectos de I+D+i que la compañía está desarrollando en lo que supone una clara apuesta por una agricultura innovadora, más eficiente y sostenible.

Mayor eficiencia y sostenibilidad en todas las fases de cultivo: lechugas baby

El CIAM tiene como núcleo principal un invernadero de 12.160 m2, donde se realizan los ensayos de I+D agrícola con condiciones de clima controladas. La instalación, que puede albergar cerca de 10 millones de plantas, está altamente automatizada, y cuenta con un sistema de control remoto para aspectos como la apertura cenital y lateral, calefacción o la fertirrigación (el riego que lleva ya los nutrientes incorporados con el agua).

Al estar protegido del exterior, el invernadero permite aplicar mejoras para la eficiencia productiva y la sostenibilidad de los recursos. Así, este método de cultivo también favorece el ahorro de agua y reduce de forma considerable la entrada de insectos y patóge-nos dañinos para el cultivo, por lo que se reduce la utilización de productos fitosanitarios para su control.

Desde hace algunos meses se han iniciado ensayos con lechugas baby (brotes) de las variedades Batavia roja, Batavia verde y Lollo rosso. Por el tipo de cultivo -con un sustrato hidropónico de poco volumen-, y el tipo de riego -con un carro móvil aéreo- el sistema consume hasta un 60% menos de agua que un cultivo en campo abierto y opti-miza al máximo la utilización de los abonos, ya que se aporta la cantidad exacta que necesita la planta sin contaminar el suelo.

Actualmente, en el invernadero del CIAM se producen 2.000 kgs de hojas de lechuga baby a la semana que se trasladan en su mayoría a la planta de Verdifresh en Riba-rroja (a 20 kilómetros de Montserrat), donde son procesadas para la elaboración de las ensaladas listas para consumir de la marca.

Proyecto piloto de cultivo hidropónico cerrado

El CIAM cuenta también con una nave de 1.264 m2 dotada de cámaras de temperatura controlada donde se realizan los procesos de siembra y pre-germinación, así como en-sayos con iluminación artificial. Entre los proyectos más innovadores que se están desarrollando en esta parte del CIAM hay que destacar un sistema de cultivo hidropónico cerrado para cultivos de hoja, que incluye mecanismos que permiten reutilizar prácticamente el 100% del agua y no contaminan el suelo.

Se trata de un proyecto de I+D+i financiado por el CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial) para el periodo 2017-2019, en el que el CIAM ha sido seleccionado como partner especialista en cultivo de vegetales. La ejecución del proyecto permitirá estudiar la viabilidad de este nuevo método de cultivo, en el que se controlan el 100% de las condiciones externas, de cara a su posible utilización para fines comerciales en el futuro.

Nuevos sabores, texturas y colores: los microgreens

Desde el punto de vista de las tendencias de consumo, el CIAM permite a la compañía ensayar nuevos cultivos que responden a los gustos actuales en alimentación, en las que el consumidor demanda nuevos sabores, texturas y colores en el mundo de las ensaladas.

Entre estos nuevos cultivos que desarrolla el CIAM destacan los microgreens, primeros brotes de vegetales que poseen una gran concentración de propiedades nutricionales y que están ganando una creciente visibilidad en la cocina nacional e internacional, por su distintivo toque de olor, sabor y color.

Los ensayos actuales con microgreens se centran en variedades de brócoli, mostaza, brotes de rabanito y kale. El objetivo es comercializar este producto “vivo” (sin cortar ni procesar), con un envase que facilita el consumo y un sustrato que mantiene la humedad y frescura del vegetal. Un producto listo para ser cortado y consumido.

Compromiso con la sostenibilidad en todas las fases del producto

El Centro de Innovación Agronómica (CIAM) de Montserrat es un ejemplo más del espíritu innovador de Grupo Alimentario Citrus (GAC) y la apuesta de la compañía por la seguridad y la calidad de sus productos, la búsqueda constante de una mayor competitividad y la eficiencia y sostenibilidad de los procesos.

GAC trabaja cada día para hacer un uso más eficiente y sostenible de los recursos en todos sus procesos. Así, establece de forma anual objetivos para mejorar los indicadores de sus principales impactos (consumo de agua y electricidad), tanto a nivel agrícola como a nivel industrial. Todas las plantas Verdifresh del Grupo cuentan con la Certificación ISO 14001 de Medio Ambiente y, en el último año, éstas han reducido entre 3-5% su consumo de agua y de electricidad.

Desde las plataformas de auto-confección en campo a la adaptación de los formatos en que se comercializan los productos, pasando por la economía circular o la logística in-versa, GAC lleva su responsabilidad con la sostenibilidad a todas las fases del producto.


Pie de foto 1: Presentación del CIAM en el invernadero del centro.

Pie de foto 2: El alcalde de Montserrat, Josep Maria Mas i García; la directora general de Desarrollo Rural y Política Agraria Común (PAC), Teresa Cháfer; y el presidente de Grupo Alimentario Citrus (GAC), Joaquín Ballester Martinavarro.

Pie de foto 3: Representantes del sector agroalimentario y directivos de Grupo Alimentario Citrus asistieron a la presentación hoy del CIAM en Montserrat (Valencia).